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Pitaya: 9 benefícios que farão você incluir essa fruta na sua dieta

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Além de ser considerada uma fruta exótica, saborosa e muito atraente, a pitaya possui vários benefícios para a saúde.

Você conhece a pitaya? 

Originária da América Central e América do Sul, também é conhecida como “fruta do dragão”.

É uma fruta chamativa que nasce de um tipo de cacto-trepador.

Além de ser considerada uma fruta exótica, saborosa e muito atraente, possui vários benefícios para a saúde.

Com uma cor forte e sabor adocicado, a pitaya é fonte de nutrientes essenciais para o nosso organismo, deixando-o mais saudável e nutrido.

A pitaya possui algumas variações em sua aparência, podendo ter a casca rosa e polpa branca, casca e polpa avermelhada, casca amarela e polpa branca.

Embora seja encontrada em diferentes variações de cor, as propriedades nutricionais e sabor têm pouca distinção.

Conheça a seguir os seus benefícios e descubra como consumi-la em um plano alimentar equilibrado.

Antioxidante e anti-inflamatória

A pitaya é rica em compostos antioxidantes com propriedades anti-inflamatórias, que previnem problemas cardiovasculares.

Além disso, a fruta possui caroteno e licopeno, dois antioxidantes que previnem o envelhecimento celular.

Ademais, o consumo frequente de pitaya proporciona alívio a dores e a inchaços nas articulações.

Fortalece o sistema imunológico

A pitaya é rica em vitamina C, responsável pelo fortalecimento do sistema imunológico.

Além disso, essa vitamina estimula a atividade de outros antioxidantes, ajudando a eliminar os radicais livres.

Reduz o colesterol

A pitaya ajuda na redução dos níveis de colesterol ruim (LDL) e no aumento do colesterol bom (HDL).

Com isso, o consumo regular da fruta previne doenças cardíacas e também a hipertensão.

Ajuda no tratamento do diabetes

A pitaya é rica em fibras solúveis que ajudam a regular os níveis glicêmicos.

Dessa forma, ajuda a estabilizar os níveis de açúcar no sangue, reduzindo os picos de glicose.

Melhora o trânsito intestinal

As fibras presentes na pitaya também ajudam no bom funcionamento do intestino, pois estimulam o crescimento da flora intestinal.

Além disso, contribui para o processo de desintoxicação, pois minimiza os efeitos de substâncias tóxicas no organismo.

Ajuda a emagrecer

Devido à boa quantidade de fibras solúveis, a pitaya causa sensação de saciedade, auxiliando no processo de emagrecimento.

Ademais, a fruta é rica em tiramina, composto que inibe naturalmente o apetite por doces.

É antibacteriana e antifúngica

A pitaya contém propriedades que ajudam a aumentar a produção de glóbulos brancos.

São eles os responsáveis em defender o organismo das toxinas e impedir a entrada de fungos e bactérias que causam infecções.

Desse modo, estimula a regeneração das células e acelera o processo de cicatrização.

Combate a anemia

Por ser rica em ferro, o consumo frequente de pitaya ajuda na prevenção e tratamento da anemia.

O ferro é um mineral essencial para o organismo, pois atua no transporte de oxigênio para as células.

Faz bem para a pele e cabelos

A pitaya pode ser aplicada no tratamento de acne, queimadura causada pelo sol e cabelos ressecados.

Devido à grande quantidade de vitamina C, ajuda na produção de colágeno.

Com isso, fortalece as estruturas musculares e a pele, deixando com mais elasticidade, saudável e brilhosa.

Para o tratamento de acne você deve cortar um pedaço da polpa da fruta, amassar até obter uma pasta homogênea e aplicar no rosto.

Deixe agir na pele por alguns minutos e depois enxágue com água corrente.

Já para as queimaduras solares, misture a polpa amassada da fruta com suco de pepino e mel.

Em seguida, passe sobre a área afetada.

Essa combinação ajuda a hidratar a pele e oferece vitaminas para proteger a região queimada.

Nos cabelos, o efeito da pitaya é benéfico para quem faz tratamentos químicos, como a coloração.

Aplique o suco de pitaya no couro cabeludo.

Ele ajudará a manter os folículos capilares abertos, permitindo que os cabelos respirem melhor e fiquem macios.

Como consumir a pitaya?

A pitaya pode ser encontrada em supermercados e feiras de hortifrúti.

E exisrem várias maneiras de consumir essa fruta saborosa e nutritiva no dia a dia.

Veja algumas formas bem práticas:

  • In natura: a pitaya pode ser consumida em sua forma natural, porém apenas a polpa deve ser consumida.
  • Suco: você pode preparar um suco com a polpa de pitaya adicionando outros ingredientes como água de coco, folhas de hortelã e gengibre.
  • Smoothie: acrescente bananas congeladas com a polpa de pitaya e faça um delicioso smoothie.

Como plantar

Cultivar pitaya no Brasil não é tão difícil, com exceção da versão amarela, pois é mais difícil de encontrar.

O método mais prático do plantio é utilizar mudas, que é um dos galhos da planta, que irá gerar outro pé.

A muda pode ser comprada ou, se você conhece alguém que já produz a fruta, pode conseguir com essa pessoa.

Porém, como a planta é uma forma de trepadeira, precisa plantá-la em um local onde tenha um suporte para ela se “agarrar”.

O suporte pode ser feito de madeira, precisa estar enterrado a mais ou menos 50 centímetros e ter aproximadamente dois metros de altura.

A muda deve ser plantada com os espinhos para cima, enterrando-a em média cinco centímetros.

Além disso, ela possui três lados: dois curvados e um reto, sendo este último o que deve estar em contato com o suporte.

Depois amarre a muda no suporte com um barbante para garantir a sustentação.

Plante em um local que receba sol e regue de uma a duas vezes por semana, porém não encharque o solo.

A época recomendada para o plantio é no mês de setembro e as frutas começam a ser produzidas entre um e três anos.

A colheita geralmente se dá entre os meses de janeiro a maio.

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